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COV ou composés organiques volatils

Sous le terme générique de « composés organiques volatils ›› (COV) sont regroupées des milliers de substances aux caractéristiques très diverses, instables et émettant des vapeurs à température ambiante (tension de vapeur égale ou supérieure à 10 Pa à 20°C), dont l'utilisation est très répandue dans les activités humaines. Ce sont notamment des hydrocarbures qui résultent de l'emploi de matières premières d'origine pétrolière ainsi que des solvants organiques présents dans les peintures, les encres, les colles, les vernis... ou utilisés pour leur pouvoir solubilisant ou dégraissant. Ces composés sont également rejetés en grande quantité dans des procédés industriels particuliers comme la chimie ou lors d'opérations d'incinération. lls sont également émis à l'état naturel par le couvert végétal (essences naturelles).
Le méthane, en raison de ses particularités par rapport aux autres COV (proportion dominante en concentration dans l'air, toxicité réduite, précurseur de l'ozone parmi les moins réactifs), bien que faisant partie également de la famille des COV, est comptabilisé séparément de ces derniers.

 
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